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Registro de autoridad

Washington Office on Latin America (WOLA)

  • Entidad colectiva
  • 1974-

La idea de formar la WOLA surge en Estados Unidos luego del golpe de Estado perpetrado en Chile contra el presidente Salvador Allende el 11 de septiembre de 1973. Un grupo de activistas ecuménicos relacionados con diferentes confesiones religiosas y otros vinculados a corrientes de izquierda coincidieron en la necesidad de investigar y estudiar la política exterior norteamericana hacia América Latina y de tener un mayor acceso a los legisladores y legisladoras para poder influenciar esa política. Inicialmente, la WOLA funcionó como un “mecanismo de respuesta” de las diferentes Iglesias cristianas norteamericanas-nucleadas mayoritariamente en el ecuménico National Council of Churches (NCC) o Consejo Nacional de Iglesias (CNI). Joseph “Joe” Eldridge fue su primer Director Ejecutivo y una figura de fuerte presencia política en el mundo de los grupos de presión y cabildeo de Washington DC. El auge de la WOLA se dio con la llegada de Jimmy Carter a la Presidencia de los Estados Unidos el 20 de enero de 1977. En esos momentos, la organización tuvo la posibilidad de trabajar codo a codo con una Administración y con grupos de legisladores que eran sensibles a su misión y objetivos. Con las puertas abiertas a los círculos del poder de Washington, hizo escuchar las denuncias de diversos políticos latinoamericanos sobre las violaciones a los derechos humanos cometidas por las diferentes dictaduras, facilitándoles acceso directo tanto al Congreso como al Consejo de Seguridad Nacional y el Departamento de Estado de los Estados Unidos. Fue durante este período cuando la colaboración entre la WOLA y la Comisión Argentina por los Derechos Humanos (CADHU) Sede Washington alcanzó su punto más alto. El organismo tuvo activa participación en el nacimiento de la Sede Washington de la CADHU, contribuyendo con ayuda financiera, asesoría y logística de todo tipo. Documentos secretos desclasificados por Departamento de Estado de los Estados Unidos muestran la labor clave que tuvo la WOLA en la repercusión pública de las visitas que realizaban diferentes referentes políticos argentinos opositores a la dictadura militar. De especial interés fue la visita a Washington del ex senador de la Unión Cívica Radical (UCR) Doctor Hipólito Solari Yrigoyen cuando la gestión de la WOLA consiguió que se entrevistara con el diplomático Terence Alphonso Todman, por entonces Subsecretario de Estado para Asuntos Interamericanos de los Estados Unidos y, luego, entre el 13 de junio de 1989 y el 28 de junio de 1993, embajador de los Estados Unidos en la Argentina. Con la llegada a la Presidencia de Ronald Reagan y el drástico giro en la política exterior norteamericana, que se centró en la lucha contra las diferentes insurgencias y revoluciones que se daban en América Central -con foco especial en la llegada al poder del Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) en Nicaragua- la labor de la WOLA se redirigió a la denuncia del intervencionismo norteamericano en la región y, como parte de una coalición antigubernamental, a dar batallas políticas contra las legislaciones promovidas por el Partido Republicano. Joe Eldridge dejo su cargo en 1986, un momento en que ese restablecía la democracia en diversos países de América Latina. Entonces, su actividad se orientó hacia el fortalecimiento de las instituciones latinoamericanas y a la resolución de conflictos internos luego de procesos políticos signados por la violencia. En la década del 90, con el fin de la Guerra Fría y la llegada de Bill Clinton a la Presidencia de los Estados Unidos, WOLA volvió a tener activa participación e influencia en las decisiones del Ejecutivo norteamericano, concentrando sus esfuerzos en la denuncia de llamada "Guerra a las Drogas" y la militarización de dos países, Perú y Colombia. A partir de los sucesos del 11 de septiembre de 2001, la nueva agenda norteamericana quedo bajo la influencia de la “mirada contraterrorista”. El WOLA, entonces, se dedicó a rebatir esa mirada y denunciar las problemáticas que creaba en América Latina.

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